Fiebre recurrente transmitida por piojos

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La fiebre recurrente transmitida por el piojo es una enfermedad epidémica clásica, asociada con el hambre, pobreza, hacinamiento y falta de higiene personal.

Después de una larga historia, registrada durante muchos siglos, ahora se confunde en gran medida con el Cuerno de África. Durante algún tiempo fue una infección familiar en Europa y América del Norte hasta finales del siglo XIX.

El vector

La espiroqueta causante, Borrelia recurrentis, tiene un genoma muy similar al de B. duttonii y B. crocidurae (causantes de la fiebre recurrente transmitida por garrapatas de África oriental y occidental), que ahora se consideran simplemente como ecotipos de una sola genomoespecie.

La transmisión se limita al piojo del cuerpo humano Pediculus humanus corporis y, tal vez, al piojo de la cabeza P. humanus capitis, aunque este último no ha sido probado. La infección es por inoculación de líquido coelómico del piojo o heces por rascarse.

Fiebre recurrente

La característica más distintiva de fiebre recurrente transmitida por el piojo, el fenómeno de la recaída, es atribuible a la variación antigénica de la lipoproteína borrelial de la membrana externa.

La fiebre alta, rigores, dolor de cabeza, dolor y postración comienzan bruscamente, 2-18 días después de la infección, erupción petequial e infección es por inoculación de líquido coelómico del piojo o heces por rascarse. Las infecciones nosocomiales son posibles por la contaminación de la sangre infectada.

Las características graves incluyen hiperpirexia, shock, miocarditis que causa edema pulmonar agudo, síndrome de dificultad respiratoria aguda, hemorragia cerebral o gastrointestinal, rotura del bazo, insuficiencia hepática, reacciones de Jarisch-Herxheimer (J-HR) y tifoidea oportunista u otras infecciones bacterianas complicadas.

Las mujeres embarazadas tienen un alto riesgo de abortar y la mortalidad perinatal es alta.

El diagnóstico rápido es mediante microscopía de las películas de sangre, pero la reacción en cadena de la polimerasa se usa cada vez más para el diagnóstico de especies.

La alta mortalidad de casos no tratados, que excede 40% en algunas epidemias históricas, se puede reducir a menos de 5% mediante tratamiento con antibióticos.

Vacunas contra la fiebre recurrente

Para B. burgdorferi se ha desarrollado una vacuna eficaz para perros, pero todavía no para humanos. Sin embargo, no ha habido interés en desarrollar vacunas contra la fiebre recurrente de las borrelias.

Romper la transmisión del piojo es esencial para el control de una epidemia. La ropa infestada debe usarse con calor (> 60°C) o a 52°C durante 30 min. Los pacientes deben ser bañados con jabón. Se han desarrollado 10% de dicloro difeniltricloroetano, lindano, 1% de malatión, 2% de temefos, 1% de propoxur y 0,5% de permetrina usando los pediculicidas tópicos más comúnmente usados.

Los piojos deben eliminarse lavándolos o afeitándose, aunque su papel en fiebre recurrente transmitida por el piojo no está comprobado. Separar la ropa de los usuarios durante 10 días mata de hambre a los piojos a cualquier temperatura ambiente.

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