INTOXICACIÓN POR MONÓXIDO DE CARBONO

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¿Qué es?

El monóxido de carbono (CO) es un gas inodoro e incoloro que produce la muerte sin ninguna advertencia.

Durante la temporada invernal se registra la mayoría de los decesos por intoxicación con monóxido de carbono, debido a una práctica muy común, pero muy nociva: dejar encendidos braceros, estufas y/o calentadores al interior de la vivienda, la mayoría de las veces debido a una deficiente ventilación de las habitaciones.

¿Quiénes están en riesgo de sufrir una intoxicación?

Todas las personas corren el riesgo de intoxicarse con monóxido de carbono. Los grupos más vulnerables son los niños recién nacidos, bebés, adultos mayores, mujeres embarazadas y enfermos crónicos (con padecimientos del corazón, anemia y problemas respiratorios).

Cuando se presentan desastres naturales como huracanes, sismos, inundaciones son comunes los cortes de electricidad y, por tanto, el uso de fuentes alternativas para calentar o enfriar el ambiente, o para cocinar.

 

Se sugiere tomar las siguientes medidas:

  • Si utiliza braceros, estufas y/o calentadores al interior de la vivienda para calentar el lugar, hay que verificar que exista ventilación adecuada.
  • Apagar velas, braceros y mecheros antes de dormir.
  • No utilizar el horno de gas para calentar su hogar.
  • Revisar que las instalaciones de gas estén bien cerradas y sin fugas.
  • En caso de contar con chimeneas, darles mantenimiento por lo menos una vez al año.
  • No mantener encendido el automóvil en la cochera por periodos largos de tiempo.
  • De ser posible, instalar detectores de CO2 que funcionen con pilas cerca de cada dormitorio de su hogar.
  • Revisar los detectores de CO2 regularmente para asegurar que funcionen correctamente.
  • Si va a usar generadores portátiles, solo úselos fuera de la vivienda, a más de 20 pies (6.10 m) de la casa, de las puertas y ventanas.

 

¿Qué hacer en casos de sospecha de fuga de gas o presencia de monóxido de carbono?

  • Ventilar la habitación lo antes posible, abriendo puertas y ventanas.
  • No activar fuentes de calor.
  • De ser posible, salir de la vivienda.
  • Llamar al número de Protección Civil.

 

Síntomas de intoxicación por monóxido de carbono

Toda persona expuesta a la inhalación de monóxido de carbono puede presentar los siguientes signos y síntomas:

  • Dolor de cabeza.
  • Náuseas
  • Vómito
  • Somnolencia
  • Confusión mental.
  • Daño cerebral (solo puede ser valorado por el médico).
  • La inhalación de altos niveles de monóxido de carbono puede producir desmayo y hasta la muerte.

¿Qué hacer en casos de intoxicación por monóxido de carbono?

  • Lleva al intoxicado a un lugar ventilado.
  • Si tiene la posibilidad, suminístrale oxígeno al 100%.
  • Llevarlo a recibir atención médica de inmediato.

 

Fuentes:

  • Recomendaciones para prevenir intoxicaciones por monóxido de carbono e hipotermia en la temporada invernal. Revista COFEPRIS. Protección y Salud. Comisión Federal para la Protección contra Riesgos Sanitarios. Disponible en: http://revistacofepris.salud.gob.mx/n/no7/eneste.html